첫 번째 공룡은 깃털이 없었을 거야

지난 20년 동안 이 멸종 동물들 중 일부가 깃털을 가지고 있다는 것이 밝혀진 후 공룡 연구에 혁명이 일어났다. 정확히 얼마나 많은 공룡들이 깃털을 가지고 있었는지는 논란의 여지가 있지만, 새로운 연구에 따르면 깃털이 새가 아닌 공룡의 일부에 국한된 것으로 나타났다.

공룡이 깃털을 가지고 있었나요?

그렇다! 완벽하게 보존된 최초의 깃털 공룡 표본이 1990년대에 중국에서 발견되었을 때, 이 고대 동물들이 현대 조류들의 조상이라는 것은 의심의 여지 없이 증명되었다.그 이후로, 점점 더 많은 종의 공룡들이 깃털 같은 구조로 덮여 있었다는 것이 밝혀졌습니다. 그러나 이러한 구조들이 얼마나 흔했는지, 얼마나 많은 다른 그룹들이 깃털로 만들어졌는지는 오늘날에도 여전히 논의되고 있다.

깃털과 공룡: 최신 연구

박물관의 공룡 연구원인 폴 배럿 교수는 공룡 가죽의 알려진 모든 표본을 분석하여 그것들이 어떻게 연관되어 있는지 보기 위해 진화적인 나무 위에 그것들을 지도화했다. 이 연구는 니콜라스 캄피오네와 데이비드 에반스와 함께 진행되었고 새로운 책 깃털의 진화(The Evolution of Features)에 기고하여 출판되었다.

"지금까지 공룡 깃털의 대부분의 예는 수각류라고 알려진 육식 공룡에서 발견되었는데, 수각류는 조류도 포함하고 있습니다,"라고 Paul은 설명합니다. '그러니까 별로 놀랄 일도 아니군'

깃털로 덮인 솜털을 보여주는 수각류 공룡 화석.

이 시노사우롭테릭스와 같이 현재까지 발견된 깃털이 있는 공룡들은 장자강에서 온 실루로사우루스족 ,샘/올라이 오세/스크자르보이족으로 알려진 그룹에 속한다. 그러나 육식 공룡의 진화에서 등 깃털이 얼마나 멀리까지 나타났는지, 그리고 깃털이 다른 모든 공룡에서도 나타났는지에 대한 추측이 있었다.'

이는 깃털 같은 덮개를 가진 전혀 관련이 없는 그룹의 다른 공룡들, 특히 초식 공룡인 쿨린다드로미우스, 프시타코사우루스, 티안율롱의 예가 있기 때문이다. 게다가, 공룡과 가장 가까운 친척인 익룡들 또한 깃털과 같은 구조로 덮여 있었을 것으로 생각된다.

이것은 깃털이 고기를 먹는 사람들에게만 집중된 것이 아니라 트리세토프와 같은 뿔 달린 각룡류 같은 다른 많은 집단들도 깃털을 가지고 있었을 것이라는 추측을 불러 일으켰다.

그러나 Paul과 그의 동료들의 분석은 이것이 가능성이 낮다는 것을 보여주며, 이것은 진짜 깃털이 살아있는 새들과 가장 가까운 집단에만 집중된다는 생각을 뒷받침한다. 깃털 같은 특징을 가진 몇 안 되는 다른 표본들은 수렴 진화의 예가 될 수 있다.

깃털이 뭐죠? 깃털의 정의

공룡에게 깃털이 있는지 없는지를 판단할 때 가장 큰 어려움 중 하나는 깃털 그 자체의 정의이다.

피부는 많은 이상한 일들을 할 수 있다. 악어는 피부 일부를 갑옷판으로 굳혔고 포유류는 그들의 털에서 자라났으며 거북이는 부리 칼집을 진화시켰다. 깃털은 동물의 피부 구조에 대한 또 다른 예시일 뿐이다.

공룡 프시티코사우루스의 재탄생. 등에 가시나무가 달려 있다. 프시타코사우루스와 같은 동물에서 발견되는 깃털과 같은 구조는 깃털이 있는 각룡류의 증거라기보다는 수렴된 진화를 나타내고 있을 것이다. 진정한 깃털이 되기 위해서는 충족되어야 할 특징이 있다. 그 구조들은 베타-케라틴이라고 불리는 단백질로 만들어져야 하고, 그것들은 분지되어야 하며, 마지막으로 그것들은 엽서에서 유래되어야 한다.

이것들은 분명히 살아있는 종에서 확인하기가 쉬운 특징들이지만, 화석 기록에 관한 한, 상황은 조금 더 까다로워지기 시작합니다. 그들의 물리적 구조와 같은 측면은 잘 보존된 표본에서 식별될 수 있지만, 그것들이 어떤 단백질로 만들어졌는지 그리고 그것들이 엽서에서 유래했는지 아닌지를 알아내는 것은 훨씬 덜 간단하다.

"화석 기록에서 우리가 알고 있는 깃털의 대부분은 모두 조류와 밀접한 관련이 있는 육식 공룡에 매우 많이 집중되어 있습니다,"라고 Paul은 설명합니다. '모든 과학자들이 깃털을 가지고 있다고 동의하는 새들로부터 가장 멀리 떨어져 있는 공룡들은 사실 티라노사우루스나 콤소그나티드와 같은 동물들이다. 새들과 매우 다르게 생겼지만 실제로는 그렇게 먼 친척은 아니다.'

티라노사우루스와 같은 수각류 동물에서 볼 수 있는 깃털 같은 구조가 피부에 있는 엽서에서 유래했다는 것을 확신할 수 없다. 왜냐하면 이러한 미세한 구조는 보존되지 않기 때문이다. 하지만 이 동물들이 조류와 매우 밀접하게 관련되어 있다는 사실은 그들의 뼈대를 통해 보여지는 수많은 특징들을 근거로 볼 때, 이 구조물들이 진짜 깃털로 여겨진다는 것을 의미한다.

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