만약 공룡이 오늘날 살아있다면?

만약 공룡이 오늘날 살아있다면?

음, 엄밀히 말하면, 많은 과학자들은 공룡이 현대에 살아있다고 주장할 것이다. 사실, 새들이 공룡의 후손이기 때문에 여러분은 아마도 그들을 매일 볼 거예요. 날아다니는 벌새와 같은 아주 작은 아비안들은 만약 당신이 원했던 선사시대의 강력한 파충류였다면 실망스러운 광경을 연출할 수 있었을지도 모르지만, 그것이 진화와 멸종 사건들이 불러온 것이다.

 

하지만 다시 시나리오로 돌아가면: 연구진은 보존된 DNA를 복원하고 오래 전에 죽은 다이노를 복제하는 아이디어를 가지고 장난을 쳤지만, 이것은 도전적인 제안입니다. 일본에서는 약 8,000년 전에 멸종된 털복제 매머드를 복제하려는 노력이 진행 중이며, 그 프로젝트조차 난감한 것으로 판명되고 있다. 대부분의 공룡 종들은 약 6천 5백만 년 동안 지구를 거닐지 않았기 때문에, 부활할 수 있을 만큼 튼튼한 DNA 조각을 발견할 가능성은 희박합니다.

 

그 밖에 수 마일이나 되는 절차상의 장애물은 말할 것도 없고요 "쥬라기 공원" 시나리오로 돌아가서, 과학자들이 공룡이 지구를 돌아다녔던 시기에 호박에 갇힌 흡혈 곤충을 발견했다고 가정해 보자. 덫에 걸린 곤충 자체(결국 장내 식물군과 다른 희생자의 혈액을 포함했을 가능성이 있음) 또는 표본이 접촉한 현생 생물로부터 교차 오염의 가능성은 매우 적다는 것을 의미한다. 만약 시료가 쪼개져 있다면-만약 썩지 않았다면-그 안에 들어 있는 DNA의 출처를 구별하는 데 엄청난 노력이 필요할 것입니다.

 

그러니 수각류 떼를 배회하는 것이 러시아워 통근에 방해가 되지 않을까 걱정할 필요는 없을 것이다. 아니면 동물원의 주요 부동산을 차지하고 있는 실험실에서 만들어진 표본에 놀라워할 수도 있다. 결국, 만약 공룡이 오늘날 살아있었다면, 그들의 면역체계는 아마도 현대의 박테리아, 곰팡이, 바이러스를 다루기에 부족했을 것이다. 그 틈이 너무 커서 그럴 가능성이 없어.

 

다음 페이지에서는 질문의 까다로운 측면을 살펴보겠습니다. 운석이 충돌했을 때 공룡이 6천 5백만 년 전에 거의 보편적으로 멸종하지 않았다면 어땠을까? 그들은 오늘날에도 여전히 있을까? 우리가 그럴까?

진화적 에피소드에 관한 기발한 질문

그러면 이 치명적인 칙술루브 운석이 지구를 완전히 빗나가고 6천 5백만 년 전에 완전히 사라지지 않았다면?

수백만 년 동안 행해져 온 공룡의 행성 전체의 파티를 끝낸 후에야 비로소 포유류가 공허 속에서 다양해지고 번성할 수 있는 길이 열렸습니다. 그 이전에는 포유류가 실제로 설치류 생물의 대열에서 벗어난 적은 없었지만 공룡이 멸종한 후 많은 종들이 점차적으로 우리가 주요 포유류의 특징이라고 생각하는 것과 더 가깝고 일관되게 일치하는 특성을 진화시켰다. 스미스소니언 국립 자연사 박물관. 인간과 정말 닮은 것이 현장에 나타나기까지 수백만 년이 걸렸지만, 영장류는 점차적으로 발달했다.

 

만약 공룡들이 예기치 않은 우주적인 지진의 희생양이 되지 않았다면 사람들이 지금 도로를 두들겨 패고 있었을지 확실히 말하는 것은 불가능하다. 만약 대재앙이 일어나지 않았다면 공룡은 오늘날에도 생존해 있었을 것이고, 우리 포유류는 여전히 작고 굴을 파는 생물로, 우리 땅을 덮친 무시무시한 도마뱀에 겁을 먹고 떨고 있었을 것입니다.

 

한편, 이것은 약 2억 5천만 년 전, 페름기와 트라이아스기 지질시대 사이의 경계선을 찍은 또 다른 멸종 사건이었다. 공룡들은 애초에 주목을 받게 되었다. 그래서 아마도 칙술럽이 공격하지 않았다면, 다른 재난이 공룡의 시대에 막을 내리고 포유류가 선두로 뛰어오를 수 있게 했을 것이다.

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