커다란 동물은 뭐가있을까

가장 큰 어룡 - 샤스타사우루스 (75톤)

샤스타사우루스 시칸넨시스의 복원. PaleoEquii/Wikimedia Commons

"물고기 도마뱀"인 어룡은 트라이아스기와 쥐라기 시대의 바다를 지배했던 돌고래를 닮은 대형 해양 파충류였다.

 

가장 큰 모사사우루스 - 모사사우루스 (15톤)

6500만년 전인 백악기 말기에 어룡, 플리오사우루스, 플레시오사우루스(이전 슬라이드 참조)가 멸종했거나 쇠퇴했다. 이제 세계의 바다는 모사사우루스, 무엇이든 먹는 사나운 유선형 해양 파충류들이 지배하고 있었다. 그리고 길이가 50피트, 15톤에 달하는 모사사우루스는 그들 중 가장 크고 사나운 모사사우루스였다. 사실, Mosasaurus와 경쟁할 수 있는 유일한 생물들은 약간 덜 거대한 상어들이었다. 그리고 해양 파충류들이 K/T 멸종에 굴복한 후, 이 연골 킬러들은 해저 먹이사슬의 정점으로 올라갔다.

 

가장 큰 공룡 - smok 스모크(2,000파운드)

트라이아스기 초기부터 중기까지 육생 파충류는 공룡뿐만 아니라 익룡과 악어로 진화하도록 운명지어진 대룡이었다. 대부분의 공룡들은 몸무게가 10파운드, 20파운드, 혹은 50파운드밖에 되지 않았지만, 스모크라는 이름은 이 법칙을 증명하는 예외였다. 즉 공룡과 비슷한 포식자가 1톤이나 되는 비늘을 뒤집어썼다는 것이다. 사실, 스모크는 너무 컸고, 너무 명백하게 진짜 공룡이 아니었기 때문에 고생물학자들은 트라이아스기 말기 유럽에서 스모크의 존재를 설명하는데 어려움을 겪고 있다. 이 상황은 추가적인 화석 증거 발견으로 해결될지도 모른다.

 

가장 큰 테랍시드 - 모스캅스(2,000파운드)

사실상, 모스콥스는 페름기 후기의 무우 소였습니다: 이 느리고, 못생기고, 별로 밝지 않은 생물은 2억5천5백만 년 전에 남아프리카의 평원을 돌아다녔습니다. 아마도 상당한 수의 무리가 있었을 것입니다. 엄밀히 말하면, 모스콥스는 최초의 포유동물로 진화한 잘 알려지지 않은 파충류 과였다. 그리고 여기 당신의 친구들과 공유할 약간의 하찮은 것들이 있습니다. 1983년, 모스콥스는 타이틀 캐릭터가 디플로도쿠스, 알로사우루스와 동굴을 공유했던 바로 그 어린이 쇼의 스타였다.

 

가장 큰 펠리코사우루스 - 코틸로린쿠스 (2톤)

지금까지 살았던 가장 유명한 펠리코사우루스는 디메트로돈이었는데, 디메트로돈은 쪼그려 앉아 있고, 네 발 달린 작은 뇌를 가진 페름기 파충류로 종종 진짜 공룡으로 오인된다. 하지만, 500파운드의 디메트로돈은 무게가 2톤이나 나가는 잘 알려지지 않은 펠리코사우루스 코틸로린카스에 비하면 그저 게으른 고양이였다. 불행하게도, 코틸로린쿠스, 디메트로돈, 그리고 그들의 모든 펠리코사우루스는 2억 5천만 년 전에 멸종되었다; 오늘날 파충류들은 심지어 멀리 떨어져 있는 거북이, 거북, 그리고 테라핀이다.

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