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공룡은 왜 커다란 것일까

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    무시무시하고 놀라운 공룡의 모양 외에도, 발견 이후 과학자들과 일반 대중들을 놀라게 한 것이 있습니다. 그들의 크기입니다. 현대의 포유류들이 많은 공룡들처럼 크게 자라는 것은 매우 드문 일이다. 다리가 두 개 달린 육식공룡 테로포드의 몸무게는 대부분 100~1000kg 사이로 떨어졌지만, 현재 존재하는 대부분의 육식공룡의 몸무게는 10~100kg으로 전체 크기는 이보다 작다.

     

    용각류 공룡은 지금까지 존재했던 것 중 가장 큰 육상 동물이었을 것이다. 예를 들어, 전례 없는 크기의 티타노사우루스인 아르젠티노사우루스는 무게가 50톤에서 90톤 사이였을 수도 있다. 그들의 크기는 수염고래에 의해서만 추월되는데, 수염고래의 몸무게는 물로 지탱된다. 하지만 모든 사람들의 마음속에 있는 문제는 왜 그들이 그렇게 커졌을까 하는 것입니다.

     

    왜 공룡은 커졌을까?

    진화적 군비경쟁 공룡의 거대함을 이해하기 위해서, 우리는 동물들이 일반적으로 거대해지는 이유에 대해 생각해봐야 한다. 순전히 해양 공룡의 예는 존재하지 않기 때문에, 우리는 육지에 사는 동물인 지상 동물에 초점을 맞출 것이다.

    오늘날 가장 큰 육지 동물은 코끼리와 기린이고, 둘 다 크기가 그들에게 주는 다른 장점 때문에 커졌습니다.

     

    큰 몸집이 주는 장점

    기린의 거대함은 명백해 보인다: 긴 목은 다른 초식동물들이 접근할 수 없는 더 높은 잎을 얻을 수 있게 해주어 먹이를 모으는 데 이점을 준다. 이렇게 긴 목을 지탱하기 위해서는 더 큰 몸집도 필요하다.큰 동물들 또한 사냥하기 더 어렵다. 만약 한 코끼리가 크고 다른 코끼리가 작다면, 포식자들은 작은 코끼리를 잡아서 죽이는 데 더 쉬운 시간을 가질 것입니다. 그러므로, 더 큰 코끼리는 살아남고 자손을 낳는데, 이것은 성인기에 부모보다 약간 더 클 수도 있다. 시간이 지남에 따라 코끼리는 현재의 크기에 도달한다.

    이것은 또한 포식자의 크기에 영향을 줄 수 있고, 더 큰 먹이를 잡을 수 있는 더 크고 큰 개체들의 선택에 박차를 가할 수 있다. 하지만, 포식자는 효율적으로 사냥하기 위해 먹이처럼 같은 크기에 도달할 필요가 없고 그들은 종종 그렇지 않다.

    이것은 같은 방법으로 공룡과 연관될 수 있다: 초식동물은 먹이가 되지 않기 위해 덩어리를 얻고, 육식동물은 큰 초식동물을 먹이기 쉽게 하기 위해 덩어리를 얻는다. 시간이 지남에 따라, 둘 다 크기가 극단으로 치닫게 된다. 즉, 진화적인 군비 경쟁이다.

     

    그러나 그것이 여전히 질문에 완전히 답하지는 않습니다:

     

    왜 공룡들은 오늘날의 공룡들보다 크기가 더 큰가?

    뭔가 공중에 떠 있는 것 같았다. 오랫동안, 연구원들은 대기 중의 높은 산소 함량이 공룡을 더 큰 크기로 자라게 할 수 있었다는 이론을 세웠다. 그러나, 공룡 시대에 걸친 호박의 최근 분석은 대기 중의 산소 농도가 오늘날의 산소 농도보다 낮다는 것을 시사했다. 이 이론은 그때 통하지 않는다. 또 다른 이론은 중생대의 따뜻하고 이산화탄소가 풍부한 환경에서 식물 물질이 더 풍부해지면 대형 초식동물들에게 충분한 식량을 제공할 수 있었을 것이라고 제안한다. 하지만 세계의 모든 음식들이 마음대로 먹더라도, 초식동물들은 여전히 식물을 먹고 있는데, 이것은 오랜 시간이 걸리는 씹기 또는 말 그대로 대부분의 초식동물들이 배짱이 없는 소화작용을 통해 광범위하게 분해되어야 한다. 그들의 위는 충분히 오랫동안 음식을 담을 만큼 충분히 크지 않았다.

     

    이 요점은 공룡의 크기에 대한 최신의 이론을 보여주는데, 그것은 한 집단의 어깨에 달려있습니다. 바로 용각류입니다.

    용각류의 진화 캐스케이드 용각류는 공룡의 독특한 집단이다. 그들은 속이 빈 뼈를 가지고 있었고, 음식을 씹지 않았으며, 믿을 수 없을 정도로 긴 목을 가지고 있었고, 아마도 큰 위를 가지고 있었을 것이다. 이러한 특성들은 그들이 어떻게 거대한 크기를 달성했는가에 핵심이 된다고 이론화되었다.

     

    의심할 여지 없이, 그들의 긴 목은 다른 동물들이 먹을 수 없는 음식에 도달하도록 해주었고, 이것은 그들에게 더 큰 사이즈를 그들에게 더 유리하게 만들었다. 그들의 긴 목은 두 가지 주요 특징에 의존했다.