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오늘날거대한 동물이 없는 이유

목차

    공룡이 음식을 씹지 않는 이유

    그들이 그렇게 작은 머리를 가지고 도망칠 수 있는 유일한 방법은 그들이 음식을 씹을 필요가 없었기 때문이었다. 음식을 으깨기 위해서는 큰 턱 근육과 강하고 무거운 뼈를 수용하기 위해 씹는 머리가 커야 한다. 용각류 동물들의 위 크기가 커짐에 따라, 연구원들은 그들이 음식을 장기간 저장할 수 있는 능력을 진화시켰다고 생각한다. 따라서, 그들은 그것을 통째로 삼킴으로써 엄청난 양의 음식을 매우 빨리 소비할 수 있습니다. 그리고 나서 그들의 위는 몇 주 동안 그것을 갈아내는 느린 작업을 하게 될 것이고, 이것은 천천히 영양분을 방출하여 거대한 몸에 연료를 공급하게 될 것이다. 닭처럼 공룡이 먹이를 분해하는 것을 돕기 위해 돌을 삼켰을지도 모른다는 몇몇 증거가 있다.

     

    우리는 또한 용각류들이 작은 새끼를 낳았고 그들 중 많은 새끼를 낳았다는 것을 안다. 각각의 아이들은 어른이 되기 전에 엄청나게 빨리 자랐을 것이다. 이것은 그들이 신진대사가 빠르고 온혈일 가능성이 있다는 것을 말해준다. 하지만, 온혈 소화 작용은 많은 열을 발생시키기 때문에, 그렇게 큰 동물들은 너무 빨리 신진대사를 해서 안에서부터 요리할 수 있을 것으로 보입니다. 그리고 물체가 클수록 열이 나가는 데 시간이 더 오래 걸립니다. 그러면 사우로포드는 어떻게 몸을 식혔을까요?

    사우로포드는 어떻게 몸을 식힐까

    그들에게는 다행스럽게도 그들의 공압된 뼈가 골격을 밝게 하는데 도움이 되었을 것이다. 그들은 또한 도마뱀이 서식하는 공룡의 나무 밑바닥에서 진화했을 현대의 새들처럼 매우 효율적인 호흡 체계를 가지고 있었을지도 모른다. 이 호흡계는 용각류들이 더 큰 크기로 자라도록 도울 수 있는 과도한 열을 분산시키는데 더 효율적이라고 여겨진다.

    트라이아스기 후기 기간 동안 공룡들은 오늘날의 가장 큰 포유류보다 더 크게 자라지 않았다. 하지만, 200m년 전에 시작된 쥬라기 기간 동안, 그들은 거인으로 발전했습니다.

     

    한 가지 이유는 현대의 새들처럼, 많은 공룡 뼈들이 폐에서 뻗어 나온 공기 주머니로 인해 공동화되었기 때문인데, 이것은 공룡이 비슷한 크기의 단단한 뼈의 포유류보다 무게가 훨씬 덜 나갔을 것이라는 것을 의미한다. 이것은 공룡이 네 개의 다리로 훨씬 더 큰 몸을 지탱할 수 있다는 것을 보여줍니다 - 가장 큰 초식용 용각류의 경우 최대 80톤까지요 (비교적으로 오늘날 가장 큰 아프리카 코끼리는 약 6톤에 달합니다).

     

    공룡은 얼만큼 먹을까

    먹이를 주는 것 역시 심각한 도전이 되었을 것이다. 어떻게 이 공룡들이 그들의 크기를 지탱할 만큼 충분히 먹었을까? 최근의 연구에 따르면, 한 가지 비밀은 그들이 오늘날 포유류만큼 먹이를 씹을 필요가 없고, 나뭇가지, 잎, 잔가지를 자른 후에 통째로 삼켜 엄청난 양의 음식을 매우 빨리 섭취할 수 있다는 것을 의미한다는 것일지도 모른다. 그리고 씹을 때 많은 부피가 큰 이빨이 필요 없이, 그들의 머리는 더 가벼워져서 목이 더 길어질 수 있었다. 이것은 그들이 한 먹이의 장소에서 더 넓은 범위의 식물들에 도달할 수 있다는 것을 의미한다.

     

    가장 유명한 긴 목 공룡 중에는 쥬라기 말기에 등장한 최초의 거인 중 하나인 디플로도쿠스(Diplodocus)가 있으며, 머리부터 꼬리까지 30미터까지에서 지금까지 발견된 가장 긴 공룡 중 하나이다. 자연사 박물관 중앙 홀에는 1세기 넘게 디플로도쿠스 해골의 주물이 서 있으며, 박물관에서 가장 유명한 전시품 중 하나를 형성하고 있다. 이 공룡은 속이 텅 빈 등뼈를 가지고 있었고 목만 6미터 이상 확장되었을지도 모른다. 비록 이전의 묘사와는 달리, 지금은 머리를 아주 멀리까지 구부릴 수 없었을 것으로 생각되기 때문에, 현대의 묘사는 머리를 몸 앞에 수평으로 세워놓았다는 것을 보여준다.

     

    가장 큰 용각류는 백악기에 145m에서 65m까지 진화했다. 그들의 크기는 두 가지 더 많은 이점을 제공했습니다: 그 시대의 큰 포식자들에 대한 방어 메커니즘과 또한 몸의 열을 유지하는 수단입니다. 또한 그들의 피부의 표면적이 매우 작기 때문에 - 차가운 피를 가진 동물들 사이에서 유용하며; 따뜻한 온도의 과열 위험 때문에 온혈 포유류에게는 문제가 있습니다.

     

    그렇다면, 왜 오늘날 살아있는 거대한 동물은 없을까?

    비록 우리가 공룡이 포식하는 것을 피하는 것이 유용했을 것이고 생태학이 더 큰 식욕을 지지했을지도 모른다는 것을 알면서도, 심지어 거대한 위장과 특수 호흡으로도, 그것은 여전히 모든 것을 설명하지는 않는다.

    공룡의 거대주의는 주로 우리에게 다음과 같은 질문을 더 많이 남겼습니다: 어떻게 공룡이 그렇게 빨리 성장했을까요? 어떻게 그렇게 빠른 신진대사를 하는 동물이 시원하게 지낼 수 있었을까? 그리고 왜 거대한 육지동물은 오늘날 존재하지 않는가?